czwartek, 31 października 2013

Cavaliers uhonorują Ilgauskasa!


Marcin Papczyński
Numer 11 z jakim Zydrunas Ilgauskas przez 12 lat grał w Cleveland Cavaliers zostanie zawieszony pod dachem Quicken Loans Arena. Ceremonia będzie miała miejsce 8 marca 2014 roku podczas meczu z New York Knicks.

Sympatyczny Wielkolud z Litwy, mimo wielu problemów zdrowotnych bardzo szybko zaskarbił sobie serca kibiców. Nigdy nie był typem atletycznego centra kończącego akcje z góry, jednak jego wyszkolenie techniczne, profesjonalizm oraz serce do gry pozwalało mu rywalizować na równi z najlepszymi środkowymi ligi.

Big Z, który aktualnie jest specjalnym asystentem GM’a Chrisa Granta na stałe zapisał się w kartach historii drużyny z Ohio. Począwszy od rekordów organizacji takich jak: Lider w statystyce rozegranych spotkań w „Winno-Złotych” barwach (771), zbiórek w ataku (2336), zbiórek łącznie (5904), bloków (1269).  Jest także drugim Kawalerzystą z największą ilością punktów w karierze (10616), wyprzedził go tylko LeBron James.

„Zydrunas zawsze reprezentował Cavaliers w taki sposób w jaki każda organizacja sportowa marzy by być reprezentowana.” – powiedział generalny menadżer, Chris Grant, „Zawsze był ciężko pracującym zawodnikiem, wytrwałym, grającym z poświęceniem, świetnym kolegą, który inspirował innych. Tak dobry jak był na boisku, był również poza nim oraz dla całej naszej organizacji. Każdy kto zna Z wie również, że jest życzliwym, uwielbiającym dobrą zabawę, honorowym człowiekiem. Był kolegą, mentorem i przyjacielem wielu ludzi w organizacji z Cleveland i jesteśmy bardzo szczęśliwi, że był, jest i zawsze będzie częścią naszej wielkiej rodziny. Jego koszulka zawieszona pod dachem The Q będzie trwałym odbiciem wszystkiego, co oznaczał dla całego klubu i miasta.”

Cleveland Cavaliers wybrali Zydrunasa z 20 numerem, w pierwszej rundzie draftu 1996. W całej karierze rozegrał 843 mecze (724 w pierwszej piątce), podczas których notował średnie w wysokości 13 punktów, na skuteczności 48%, 7.3 zbiórki oraz 1.6 bloku w 27.2 minuty.

„Ilgauskas to nie tylko jeden z najlepszych koszykarzy jacy nosili strój Cleveland Cavaliers, to także jeden z najwspanialszych ludzi jacy kiedykolwiek byli związani z naszą organizacją. Jego liczby i produktywność są czystym przykładem jego koszykarskiego sukcesu. Co jest imponujące w tym łagodnym olbrzymie, to autentyczna troska nie tylko o swoich kolegów z boiska, ale także o każdego, kto pracował dla Cavaliers i o wiernych fanów, którzy wspierali go przez wszystkie lata kariery. Big Z prowadzi się w sposób, który pozytywnie wpłynął na fanów i całą społeczność, co służy jako złoty standard dla wszystkich zawodowych sportowców. Jestem dumny, że koszulka z numerem Zydrunasa na zawsze zawiśnie pod dachem naszej hali.” – powiedział właściciel drużyny, Dan Gilbert.

Mierzący 221cm wzrostu center dwukrotnie został uhonorowany wyborem do All-Star Game (2003, 2005) oraz sześciokrotnie był istotną częścią drużyny z Cleveland w rozgrywkach posezonowych, wliczając w to okres 2006-2010, gdy Cavs pięć lat z rzędu dochodzi co najmniej do drugiej rundy Playoffs, w tym gdy w 2007 po raz pierwszy zagrali w Finałach NBA.

„Nie mógłbyś zapytać o lepszego człowieka jaki się nam przytrafił” – zaczął trener, Mike Brown, „Mówimy o świetnym człowieku, świetnym zawodniku jakim jest dla organizacji, Northeast Ohio, miasta Cleveland i całego stanu Ohio, jakim jest dla mnie i mojej kariery. Mógłbym bez końca mówić o nim, jego pięknej żonie Jennifer i dwójce dzieci. Jestem bardzo podekscytowany jego wspaniałą osobą i rodziną. Był podstawą organizacji przez wiele lat, jestem tego pewien.”


Wielki Litwin był częścią organizacji przez 12 lat, od sezonu 1997-98 do 2009-10. Zawsze oddany organizacji i lojalny czego nie raz dał dowód. W lutym 2010 roku został wytransferowany do Washington Wizards w zamian za Antawna Jamisona. Nie rozegrał tam jednak ani jednego meczu. Szybko wykupił swój kontrakt i powrócił do swojej macierzystej drużyny. Po tym samym sezonie zadecydował po raz ostatni zawalczyć o upragnione mistrzostwo i przeniósł się na jeden sezon do Miami Heat. 30 września 2011 roku ogłosił zakończenie kariery, a jakiś czas później znowu powrócił do Cleveland jako asystent Generalnego Menadżera.

„Jestem bardzo szczęśliwy z powodu tego wielkiego honoru. Miasto Cleveland i organizacja Cavaliers zawsze były wielką częścią mojego życia więc będzie to bardzo specjalny i chwalebny dzień dla mnie i mojej rodziny. Chcę bardzo podziękować Cavaliers oraz fanom, ponieważ byłem wielkim szczęściarzem mogąc grać tutaj, pracować tutaj i nazywać Cleveland moim domem.” – powiedział Zydrunas Ilgauskas.

Big Z dołączy do elitarnego grona szczęściu ex-Kawalerzystów, których numery są zastrzeżone i wiszą pod dachem The Q. Są to: Mark Price #25, Brad Daugherty #43, Larry Nance #22, Austin Carr #34, Bingo Smith #7 i Nate Thurmond #42.

Warto dodać, że przed Zydrunasem z jedenastką dla Cavs grali: John Warren (1971-74), Walt Frazier (1978-80), Willie Smith (1980), Cliff Robinson (1982-84), Kevin Johnson (1988), Mike Sanders (1988-89), Terrell Brandon (1992-95), John Crotty (1996). Od 8 marca 2014 roku oficjalnie już nikt, nigdy nie wybiegnie na parkiet w Cleveland z numerem 11.

P.S. Małe przypomnienie powrotu Ilgauskasa do Cleveland po wymianie do Washington Wizards. Spodziewajcie się jeszcze większych owacji, kiedy koszulka Big Z będzie wędrować pod dach The Q!

Brak komentarzy:

Publikowanie komentarza